Deportistas noveldenses, por Vicente Díez

Antonio Guillén Rizo (tenista de mesa)

Hoy conocemos la biografía deportiva de un veterano de la pala, en el deporte conocido popularmente como pin-pon. Quedo con él durante un entrenamiento y mientras, contacto con alguno de sus alumnos o compañeros de viaje, quienes observan la técnica del maestro.

El primero y más joven de los presentes, Mario Cantó de 16 años, hace ya más de dos temporadas que se apuntó a esto. Comenzó invitado por un amigo; lo vio; probó y… se quedó.

Otro de los jugadores, Rafa Beltrá, nos detalla que el tenis de mesa se subdivide en distintas categorías: 2ª y 1ª Autonómica; si se logra el ascenso a categoría Nacional, existen la Tercera, la Segunda y la Primera categoría. En otro nivel superior está la División de Honor y por último, la Súper Nacional, ya para profesionales y en la que actúan unos 70 jugadores aproximadamente. Rafa comenzó a los 11 ó 12 años, aún en época escolar. Un día los vio jugar en el gimnasio, quiso probar y hoy, 30 años después, sigue en la brecha, como uno más de la Peña.

Otro de los presentes, Pablo Aceña, de 40 años, comenta que es una actividad que engancha al que se acerque a practicarla. Comenzó en Francia, adonde emigraron sus padres y su primer club fue el París-13. Entonces, allí era un deporte instaurado o muy conocido y practicado por mucha gente. Al cumplir los 18 años y llegar a la mayoría de edad, escogió la nacionalidad española. En París llegó a jugar en Categoría de Honor, aunque la tentación de las discotecas le hizo perder parte de la forma deportiva adquirida y recuperó el ritmo al regresar aquí, pues se reincorporó de inmediato al juego del tenis de mesa. Incluso alguna vez ha hecho de intérprete con el idioma galo, cuando han acudido a algún torneo importante.

El Club que hoy nos ocupa, Tenis de Mesa Peña Barcelonista de Novelda consiguió hace unos años el quinto puesto entre 12 equipos en Segunda Nacional, de la mitad oriental de España. Hubieron de desplazarse a diversas ciudades y el último y definitivo encuentro fue en Mallorca, en la temporada 2002/03. Casualmente, allí se encontró Guillén con un ex alumno, irreconocible a primera vista, pues iba uniformado como un Guardia Real. Su nombre, Cristobal Oller, de Ibi… pero le costó a Guillén percatarse de su interlocutor, quien vino a saludar a su maestro.

Por esta Peña Barcelonista han pasado muchos jugadores y jugadoras a lo largo de los años. Actualmente cuenta con 18 inscritos, que van desde los 12 años hasta los 54 del maestro, Antonio Guillén.

Y bien… por fin, Guillén acaba su entrenamiento ante otro compañero y tras recoger las mesas plegables, nos atiende para contar su biografía. Recientemente acudió a un Campeonato de España, en Ocaña (Toledo), representando a la Comunidad Valenciana junto a otros dos compañeros y consiguieron el bronce; magnífico resultado.

En Mazarrón, año 1990, una joven promesa local, un tal César, finalizó noveno a nivel nacional. El propio Guillén hizo dos viajes con su propio vehículo para llevar a parte de los jugadores de este grupo local y al resto de la plantilla los transportó el entonces presidente Victorino Rizo, pues tanto antes como ahora, el desplazamiento han de gestionárselo los propios jugadores. Asimismo, se siguen celebrando varios Torneos de verano por toda España y participaron en los de Albacete y Lorca.

Como se deduce, Antonio Guillén es el alma mater de la Peña; el veterano del equipo y asimismo fue uno de los fundadores, e igualmente ejerció de presidente durante una década. Me cuenta que el antecedente deportivo en su familia es que su padre, también Antonio, fue portero del equipo de futbol local, el Novelda CF en los años 50 y después estuvo en la plantilla del Deportivo Eldense. Antonio, el padre, también jugó al pin-pon, como se le denominaba entonces, en los sótanos del Casino y en el local de la antigua OJE (Organización Juvenil Española) donde hoy está la Casa de Cultura. Su interés por este deporte le llevó a reunir a un grupo de jovencitos practicantes, que fundaron el primer grupo local de tenis de mesa.

Por su parte, Antonio hijo, nuestro protagonista de hoy, comenzó jugando asimismo en el Casino y el club ya federado con ese nombre, hacia el año 1980. Poco después, en el año 1982 se integraron como una sección del CB Jorge Juan y entrenaban en una pista cubierta, que estaba frente al bingo. Calcula que serían unos 10 a 12 jugadores con licencia federativa y lograron ascender de Segunda a Primera categoría, al ser campeones de los tres grupos, que se disputó en Alcoy. Recuerda como si fuese ahora mismo, a sus dos compañeros de tripleta, Mario Beltrá y Antonio Soler.

Recientemente ha jugado en Játiva el campeonato autonómico y logró acabar bien, aunque en el sorteo que se hacía tras cada eliminatoria, le enfrentaron a un súper clase, el alcoyano Alfredo Gisbert, quien antaño estuvo en Primera Nacional y en la Súper Nacional. Ahí se dio de bruces nuestro representante, quien acabó satisfecho de su actuación y del puesto conseguido.

Continuando con sus datos personales, comenta que se desplaza a trabajar cerca de Alicante, en una empresa de infusiones que decidió trasladarse allí y vive actualmente en Petrel. Lleva 38 años enseñando a todo aquel que quiera iniciarse en esta actividad deportiva. Algunos comenzaron siendo niños de 10 años y hoy, alguno de aquellos está cercano a los 40.

Al preguntarle por algunos de sus alumnos, dice que estuvo aquí el futbolista Fernando Béjar, quien fue bronce autonómico en Játiva/1994, en categoría infantil. Tanto Guillén como otros monitores con muchos años de vuelo, dijeron que aquel muchacho tenía clase innata para cualquier deporte, como así demostró. Por su parte, volviendo a Mario Cantó, el primero de los asistentes al entreno, dice Guillén que este muchacho con sus 16 años, “es la perla del equipo y hay que seguir orientándolo o mejor dicho, puliéndolo y muy posiblemente, en dos o tres años se verá la mucha clase que atesora en su interior”. Vaticinio del maestro;… amén.

Ampliando datos sobre los secretos del tenis de mesa, detalla que ejerciendo como entrenador/monitor, un alumno nuevo necesita un año para aprender los golpes con la pala, lo más costoso y difícil. Guillén prefiere uno que nunca haya tocado una pala, a que venga ya con defectos adquiridos. Los ejercicios de aprendizaje son básicamente repetitivos, como cortes de derecha y revés; topspin de derecha y revés; bloqueos siempre en ambos lados; saques, smach, ejercicios con robots de multibolas, etc

Cuando se dominan todos los golpes, se pasa a ejercicios en movimiento y combinados por toda la mesa, incluso desde una altura más baja de la mesa; en posición de fondo o incluso lateral a ella. Estos ejercicios en movimiento se deben hacer tanto con cortes, golpeos, bloqueos, topspin, flip y smach a ambos lados, así como revés y derecha. Otro tema muy importante del juego son los servicios o saques; es una parte fundamental y se debe prestar mucha más atención, ya que de realizar un buen saque, hay más posibilidades de conseguir el punto en disputa.

Por descontado, es obvio que un buen material es indispensable para poder jugar al nivel del resto, o incluso algo mejor. Un jugador con una pala inadecuada o con las gomas desgastadas, baja su juego y sus posibilidades de triunfo en un 60%. Escuchando estos detalles a Guillén, demuestra que “lo vive”. Y todos estos lances de entreno son a grosso modo algo fundamental para que un jugador pueda dominar la técnica del tenis de mesa. Es curioso; cuando hemos visto por la pantalla jugar al pin-pon, muchos creen (yo entre éstos) que eso lo hace cualquiera y es un juego de niños que algunos han jugado en la infancia.

Antonio añade que lo fundamental para competir en una división como la 1ª Autonómica y estar en forma es necesario practicar un mínimo de tres días semanales, que aumentarían a cinco o seis si la categoría en la que se compite es la Nacional. No hay otra alternativa, pues tus rivales lo harán. En caso de no entrenar adecuadamente, aún queriendo ganar no se va a conseguir, salvo si eres un fuera de serie y te cae en el sorteo un rival fácil, algo muy improbable.

A partir del primer año es cuando el jugador está preparado para iniciarse en la competición, aunque su nivel inicial será bajo. Se comienza a competir en la categoría básica, la 2ª Autonómica e irá con el tiempo, a medida que mejore, subiendo de nivel para acceder a categorías superiores.

Y antes de cada entreno o partido, hay que hacer precalentamiento como en todo deporte que se precie y consiste en estiramientos de piernas, muñecas, tronco y cuello… y parecía un juego fácil de niños.  

Nuestro protagonista de hoy dice que no quiere dejarlo mientras pueda y tiene ilusión por montar algo así, en Petrel. Para ello, ya ha comenzado a contactar con un colegio. De hecho, su propio hijo, Noah de 12 años, juega en el sótano-garaje del domicilio con una mesa desmontable; e igualmente practica la música integrado en la banda Virgen del Remedio de Petrel y ha hecho primer curso de percusionista. Su madre, Mª Carmen Yelo Castelló también se mueve en el tema musical, como soprano lírica.

Este equipo de Tenis de Mesa de Novelda no ha recibido nunca ayuda económica alguna, salvo de la Peña Barcelonista, por un desembolso importante en licencias federativas, tanto del equipo como individuales. Practican sus entrenamientos en el gimnasio del Instituto Vinalopó, con el suelo pintado para baloncesto y voleibol, así como un conjunto de espalderas adosadas a la pared. Les dio permiso el anterior director del centro educativo y practican allí 3 ó 4 días a la semana de 7 a 10 noche, para no coincidir con el horario de clases.

Hacemos un inciso para agradecer las fotografías aportadas por don Antonio Calza, fotógrafo de la Federación y autor de las imágenes. Cuando aparezcan estas líneas, habrán disputado un encuentro doble los dos conjuntos o categorías de Novelda contra los de la ciudad vecina de Elda, en el Estadio Pepico Amat. Suerte para nuestros representantes.

6 COMENTARIOS

  1. Me gusta conocer a los deportistas de aquí. Sigue, Antonio, muchos años enseñando a los novatos. Adelante

  2. ¡¡OTRO EXCELENTE ARTICULO¡¡ Para seguir conociendo mejor a los deportistas de Novelda. Y de Antonio Guillén que les puedo decir ademas del contenido en este articulo….. A nivel personal, para mi siempre a sido un excelente deportista y mejor persona.Por su entrega y constancia durante tantos años entregado a este deporte. FELICITACIONES para los dos, cronista y deportista.

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