El Ayuntamiento ha sido «valiente» y, sin dejarse amedrentar, le gana el pulso a la concesionaria del agua: Los noveldenses no pagarán 6 millones de euros

El TSJ estima parcialmente el recurso presentado por el consistorio noveldense para no devolver a Aqualia el canon que la concesionaria abonó cuando prorrogó su contrato. Libera a la institución pública de la devolución del importe aunque considera que sí deberá abonar los intereses financieros, que ascienden a 797.442 euros

Novelda no tendrá que devolver a Aqualia, empresa concesionaria del servicio de abastecimiento de agua potable y alcantarillado, los casi seis millones de euros que reclamaba al consistorio, tal y como ha anunciado el concejal de Ciclo Hídrico, Hacienda y Contratación, Iván Ñíguez.

Una cantidad que se solicitaba en concepto de devolución del canon que abonó al Ayuntamiento, más intereses, cuando en 2009, el equipo de gobierno de entonces y ante las dificultades económicas del momento, prorrogó el contrato con la empresa, iniciado en 1998 y que finalizaba en 2014, por 15 años más.   

Con esta prórroga, Aqualia concedía un canon de 5 millones de euros, que reclamó judicialmente para que el consistorio devolviera, repercutiendo el importe en las tarifas a los usuarios, así como los gastos financieros e intereses de la operación, que situaba el montante en casi seis millones de euros. En 2018 el Contencioso Administrativo de Alicante falló a favor de la concesionaria del servicio de abastecimiento de agua potable, obligando al Ayuntamiento a abonar dicha cantidad.

Fue entonces cuando el consistorio municipal recurrió a la sentencia y ahora, dos años después, el edil mostraba su “satisfacción” ante la sentencia del Tribunal Superior de Justicia de la Comunidad Valenciana que estima parcialmente el recurso de apelación presentado por el Ayuntamiento de Novelda contra la sentencia previa del Contencioso Administrativo de Alicante.

En esta sentencia, del pasado 8 de junio, el TSJ considera, como defendía el Ayuntamiento en su recurso, que el canon anticipado por la empresa fue una de las mejoras que la concesionaria ofreció para adjudicarse la prórroga del contrato y que, por tanto, “no tiene ningún sentido imponer un canon y obligar a la administración a devolverlo”.

Al mismo tiempo, la sentencia considera que el Ayuntamiento de Novelda sí deberá abonar a Aqualia los gastos financieros derivados del anticipo, que estima en 797.442 euros. En este caso el Ayuntamiento disiente del fallo judicial que recurrirá al entender que esta cantidad ya se abonó en 2009, cuando la concesionaria descontó del canon que ingresó los intereses financieros generados por la operación.

Ñíguez, considera que esta sentencia era uno de los “temas más importantes de la legislatura porque, de haber resultado contraria a los intereses del Ayuntamiento, su importe habría puesto en riesgo la recuperación económica municipal” y subrayaba que, con la misma, el TSJ “ha hecho justicia” con Novelda al estimar parcialmente su recurso y revocar la sentencia condenatoria de 2018.

El edil confirmaba que durante meses se intentó negociar con la mercantil para llegar a un acuerdo para que, en caso de que el fallo fuera desfavorable para el consistorio su repercusión en las finanzas municipales y en las economías de los ciudadanos, que verían incrementadas notablemente las tarifas del servicio de abastecimiento de agua, no fuera tan impactante, acuerdo que finalmente no fue posible por las “elevadas pretensiones económicas” de la concesionaria, ha querido agradecer la implicación en la defensa de los intereses de la ciudad tanto a los servicios jurídicos y técnicos municipales, como a los grupos políticos y a todas aquellas personas que durante  los dos últimos años han asesorado al Ayuntamiento y abogado por continuar con un procedimiento judicial que, reconoce, “podría haber salido mal, aunque  no ha sido así”.

Una prórroga conflictiva

La UTE Aqualia-Fomento de Construcciones y Contratas se adjudicó por primera vez el servicio de abastecimiento de agua potable de Novelda en 1998, por un periodo de quince años y un canon de 4,5 millones de euros. Sin embargo en 2009, cuatro años antes del vencimiento, el gobierno del momento (PSOE, Compromís y EU-Verds), ante la necesidad de aliviar la maltrecha economía municipal y hacer frente al pago de deuda a proveedores, negoció y aprobó una prórroga de otros quince años (hasta 2028) sobre esta concesión a cambio de cuatro millones y medio  de euros, aunque el Ayuntamiento recibió casi 500.000€ menos de esta cantidad al descontar Aqualia los intereses correspondientes al periodo entre 2009 y diciembre de 2013, fecha en la que expiraba el contrato de la primera concesión  y debería entrar en vigor la nueva prórroga.

Durante el periodo comprendido entre 2009 y 2011 la concesionaria repercutió en los recibos a los ciudadanos los gastos financieros por este préstamo, lo que supuso un incremento del 22% en los mismos con un montante total de 521.000 euros. Una cantidad que Aqualia se vio obligada a devolver tras una sentencia judicial gracias a la reclamación presentada por el gobierno de aquel momento, al considerar que la empresa pretendía cobrar unos gastos que ya habían sido descontados antes de la entrega del canon pactado.

En 2015, ante la negativa de la corporación municipal a repercutir en las tarifas del servicio de agua potable, incrementando su precio, la devolución del canon de la prórroga que había entrado en vigor en enero de 2014 y sus intereses financieros, la adjudicataria presentó un recurso ante el Juzgado de lo Contencioso Administrativo que le dio la razón en sus pretensiones y cuya sentencia fue recurrida por el consistorio noveldense ante el TSJ que ahora la ha revocado.

Documentación del proceso judicial

1 COMENTARIO

  1. Sigue el imparable declive de Novelda con una vulgarización sin precedentes. Encima estos chavales estarán orgullosos de la que han liado. En este pueblo solo podemos presumir de especuladores del suelo, a los que las alcaldías de turno les aprobaban los polígonos que les interesaban, mientras localidades cercanas consensuaban proyectos a largo plazo que ya dan frutos a sus gentes, mientras aquí caemos en la autocomplacencia y vulgaridad. Conociéndolos,seguro Marianet y Rafa Saez aún aspiran a tener algún día una calle a su nombre.

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