Deportistas veteranos noveldenses, por Vicente Díez

18) Francisco Pérez López (ajedrecista)

He tardado en decidirme a superar mis dudas sobre si el ajedrez debe o no, considerarse un deporte. Igualmente, incluiría en el mismo grupo de juegos o deportes culturales al billar, el poker… y otros, ya que éstos no desarrollan esfuerzo físico, como en el deporte clásico, pero sí estrategia, planteamiento, estudio de la forma de actuar del oponente y sobre todo, hace falta mucha “materia gris” para ser un buen ajedrecista. No obstante, existen campeonatos provinciales, nacionales y mundiales de cualquiera de estos “deportes” culturales; por tanto, si tenemos en Novelda a alguien que haya destacado en alguna de estas actividades, es positivo que conozcamos su biografía.

Les traigo la biografía de un hombre, ya anciano, al que conocía de vista, de verle por la calle, pero al que hacía ya algún tiempo que no le veía (sus 87 años le han recluido en su domicilio) y admito que nunca pasé de mover los peones en mis escasas intenciones de jugar al ajedrez, cuando mis hijos eran escolares y siempre fui el perdedor. No era lo mío.

Nació en esta ciudad en el año 1.924, en la placeta de San Pascual, cerca de la iglesia de San Pedro y sus padres, José María y Fuensanta, tuvieron cinco hijos de los que Francisco fue el cuarto. Sus primeras clases escolares las recibió de D. Pedro Navarro, en la calle Argentina, más o menos donde hoy está el Restaurante Bon Profit, según sus recuerdos. Su etapa escolar continuó hasta que comenzó la Guerra Civil, a los 12 años de edad.

La guerra movilizó a tanta gente y familias que incluso a él, le influyó, pues tuvo que dejar el colegio y comenzar a colaborar en el negocio familiar, la exportación de azafrán “Sol”. En aquellos aciagos días, su familia se trasladó a vivir junto al Bar Saoro. Tristes recuerdos le vienen a su memoria de aquellos años. Posteriormente, se trasladó a los Hermanos Maristas en Murcia, para desarrollar el Bachiller y cuando venía por vacaciones, continuaba entre cajitas de azafrán.

En cuanto a sus inicios como ajedrecista, a los siete años, me detalla que su hermano mayor José María, posterior médico en La Romana, fue quien le enseñó inicialmente, pero pronto fue capaz de superarle; sin duda, era algo así como un “chico con futuro” en el ajedrez, pues tenía decisiones innatas para mover la ficha adecuada.

Jugó después también contra otros jóvenes contemporáneos y entre ellos, recuerda a los hermanos Juan y Nazario Gómez, Antonio Torregrosa, Vieito y a Jesús García, conserje del Casino así como al hijo de este último. Las partidas se desarrollaban en el Casino. Ahí se desarrolló algún campeonato local, e incluso, provincial. Les seleccionaron a los tres y el equipo de Novelda consiguió el tercer puesto, a nivel nacional.

Antes de ir al servicio militar en Paterna (Valencia) se hizo novio de Matilde Navarro; hoy es su esposa y tuvieron dos hijos, Francisco José y Matilde. En el cuartel, declarando su afición, en los ratos libres competía contra el capellán castrense y el capitán, D. Pascual Jiménez, del que aún recuerda su nombre y le concedió por ello, algún permiso.

Además de en el Casino, también participaba en las partidas desarrolladas años después, en Amics de la Cultura, hacia 1.977 (recuerda a uno de sus dirigentes, Paco Jover), así como también en el Club Escacs. Conserva un libro antiguo, “La Estrategia” de Nimzovitch; para él, lo mejor que se ha escrito sobre ajedrez.

Representando al Casino de Novelda, fue a competir por toda la provincia: Alicante, Elche, Alcoy, Villajoyosa. De esta época, hace unos 50 años, vino a Novelda el campeón de España, Antonio Medina, quien se enfrentó a doble partida con nuestro protagonista. El resultado: tablas, en la primera partida y triunfo para el local en la segunda. También me muestra el carnet deportivo de la Federación Alicantina de Ajedrez, así como el carnet de socio del Casino Padre Dehón, nombre del grupo o equipo local, así como los apuntes que en papel oficial, rellenaba tras mover cualquier ficha en partida de campeonato, para revisarlo posteriormente.

No fue su especialidad las partidas múltiples o simultáneas (donde el maestro se enfrenta a varios jugadores), pero sí recuerda haber enseñado a muchas personas. Entre otros, a Joaquín Pellin y Luis Rizo, quienes fueron sus rivales simultaneamente y sobre todo al que, posteriormente, fue el más destacado, Nazario Gómez. Precisamente, un ajedrecista local, así como a Wifredo Rizo, un buen ajedrecista. Manuel González Navarro, abogado, fue quien me sugirió entrevistar al maestro y me cuenta el letrado que a Francisco no le gustaba el reloj o cronómetro que se coloca actualmente en las partidas de competición para medir hasta cinco minutos de plazo en mover ficha, pues Francisco (fuera de competición,) a veces, pensativo y muy concienzudo, tardaba hasta 20 minutos en mover ficha. Su frase, acerca del reloj: “Esto no es jugar al ajedrez, sino con el ajedrez”.

Siguió Jugando hasta los 85 años. La edad y los lógicos fallos de memoria le han obligado a dejar su pasión favorita, pero no así sus recuerdos y múltiples trofeos, entre los que conserva placas en las que se le describe en una como Maestro y Socio de Honor o similares, en otras. El ajedrez no mueve dinero con premios en metálico, aunque en su estantería se ven abundantes trofeos y placas.

Su hijo, Fco. José, se aficionó al ver a su padre, pero al ser de otra generación, ha conocido otra manera más “moderna” de competir, como es contra un programa informático y admite que no ha competido nunca contra personas.

Nuestro maestro conserva un tablero clásico en cuyo reverso él diseñó la figura del caballo del ajedrez, formada con sus tres iniciales: FPL; es un diseño curioso, que también está grabado en la caja donde guarda las fichas.

También visitaron Novelda como ajedrecistas, dos cerebros privilegiados, ambos rusos de nacimiento. El primero, Viktor Korchnoi, nacionalizado francés y campeón nacional del país vecino, quien había sido campeón mundial en partida libre y Francisco se enfrentó en el Casino a este maestro internacional; nuestro ajedrecista perdió, aunque alega que tuvo todo a su favor (eso creía él, pero un maestro así, es mucho rival). Un movimiento imprudente (se metió “en la boca del lobo”), cambió el resultado. Korchnoi le dedicó el libro “Mis mejores partidas de ajedrez”.

Otro privilegiado internacional que nos visitó, Alexei Shirov, nacionalizado español, tras jugar, le dedicó un libro que conserva “Fuego en el Tablero II”. Ambos ajedrecistas forasteros decidieron abandonar su país de origen, por desavenencias con los dirigentes políticos.

Esta actividad, el ajedrez, se puede desarrollar, mientras tenga uno ilusión, clase, constancia, y sobre todo… memoria, mucha estrategia y tanta o más, psicología para estudiar el sistema del rival.

P.D.- La próxima biografía será la de Brianda García Bernícola (gimnasta rítmica). Si conoces, amigo/a lector/a, algún/a deportista para biografiar, incluso de persona fallecida, telefonéame. (Vicente. Tf. 633 25 25 00) Gracias

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4 COMENTARIOS

  1. Este juego o deporte, como quieran denominarlo, no desarrolla la fuerza o la velocidad, como otros deportes, sino algo importantísimo para la vida cotidiana: estrategia y pensar antes de actuar; despacio y sin prisas.
    A mí me sirve de mucho en mis decisiones. Recomiendo que otros lo practiquen y que vuelvan esos campeonatos en el Casino. Le da un aire de cultura muy positivo.

  2. Bien está saber la vida y éxitos de este hombre. He visto anteriormente a otros deportistas de todas las edades, tanto jóvenes, como veteranos y ancianos. Me gusta esto.

  3. Celebro la decisión de que al final hayas decidido incluir el ajedrez como un deporte.Magnífico artículo. Comparto la opinión de Guti: todo un señor, de los que cada vez escasean más.
    Una corrección: el nombre de uno de los ajedrecistas locales está equivocado: es Wigberto Rizo, no Wifredo Rizo.
    Un saludo

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